22 de diciembre de 2010 / 13:40 / hace 7 años

ACTUALIZA 2-Más nieve en camino, podría dañar crecimiento alemán

(Actualiza con citas, detalles)

Por Michael Roddy

LONDRES, 22 dic (Reuters) - Los pronósticos de nuevas nevadas amenazaron el miércoles con alargar el caos causado por una ola polar que podría obstaculizar el crecimiento alemán, mientras que los trenes y vuelos internacionales volvían a la normalidad en algunas partes de Europa.

Las cancelaciones de vuelos y trenes de alta velocidad en Europa continental y Reino Unido han creado el caos para decenas de miles de viajeros en el ocupado período navideño tras las fuertes nevadas del fin de semana.

El gélido clima probablemente afectará el crecimiento del cuarto trimestre en Alemania, la mayor economía europea, dijo a Reuters Volker Treier, economista jefe de la cámara alemana de la industria y el comercio DIHK.

“Un montón de proyectos de construcción han sido detenidos y un montón de viajes de negocios cancelados”, declaró. “El transporte de carga también tuvo problemas. En resumen, el mal tiempo costará cerca de medio punto porcentual del crecimiento este trimestre”, agregó.

Las vías férreas de Alemania dispusieron de más trenes para ayudar a los viajeros varados a llegar a sus destinos, pero en Francia la autoridad de aviación nacional le pidió a las aerolíneas reducir los servicios como precaución, después de que se pronosticaran más nevadas.

En Reino Unido, el mal tiempo causó varias demoras a los servicios de trenes en distritos del norte y el centro, mientras que meteorólogos indicaban que había más nieve en camino.

El caos de viajes desató llamamientos a legislar para forzar a los aeropuertos a lidiar de una forma más efectiva con el mal clima.

El encargado del transporte de la Unión Europea Siim Kallas dijo que están considerando obligar a los aeropuertos a brindar un nivel mínimo de infraestructura de apoyo durante el mal tiempo.

El londinense Heathrow, el aeropuerto internacional más transitado del mundo, y el aeropuerto de Fráncfort, el más grande del continente, dijeron en sus sitios en Internet que las operaciones estaban regresando a la normalidad tras graves interrupciones.

Wolfgang Prock-Schauer, director ejecutivo de la línea aérea BMI de Lufthansa, acusó a la española BAA de no estar preparada para la fuerte nieve de Heathrow.

“Lo que es realmente increíble es que 10 centímetros de nieve cerraran el aeropuerto durante dos días y luego operara a un tercio de su capacidad”, dijo al periódico Times. “BAA no estaba preparada. No tuvimos el suficiente líquido anticongelante”, sostuvo.

“CLIMA SIN PRECEDENTES”

Un portavoz de BAA negó que hubiera problemas de líquido anticongelante en Heathrow y dijo que había lecciones por aprender.

“Fue un clima sin precedentes que cerró la mayoría de los aeropuertos del norte de Europa”, declaró.

El presidente ejecutivo de BAA, Colin Matthews, dijo que iba a renunciar a su prima de 2010 después del caos, una medida demandada por uno de los sindicatos que representa a los trabajadores del aeropuerto.

“Es inaceptable que los pasajeros no lleguen a donde quieren ir. Hemos sufrido una crisis, soy el responsable, por eso he decidido no aceptar mi prima”, señaló a Sky News. Reportes de medios indicaron que el año pasado recibió 994.000 libras en pagos y bonos.

Heathrow operaría al 70 por ciento del servicio de un día normal, cerca de 800 vuelos, pero aún le aconsejaba a los pasajeros no concurrir a ese aeropuerto a menos que hubieran confirmado sus vuelos, indicó el portavoz de BAA.

“Esperamos que para fines del día lleguemos a las operaciones totales”, sostuvo

Una portavoz de la compañía añadió más tarde que ambas pistas de Heathrow estaban funcionando nuevamente y que el aeropuerto esperaba retomar su capacidad por completo o casi por completo el jueves.

British Airways BAY.L dijo que en línea con una normativa de BAA, operaría sólo un tercio de su programa normal en Heathrow hasta las 06.00 am del jueves.

Analistas de Davy Stockbrokers y Oddo Securities estimaron que la interrupción costará a la compañía hasta 10 millones de libras (11,8 millones de euros) al día.

El aeropuerto de Fráncfort estaba funcionando con normalidad, dijo un portavoz, que añadió que existía un atraso de 3.500 pasajeros, entre ellos unos 600 que pasaron la noche en catres de emergencia en la terminal aérea.

En tanto, la autoridad francesa de aviación pidió a las aerolíneas recortar sus servicios en un 15 por ciento a última hora del miércoles y en un 25 por ciento el jueves en el principal aeropuerto del país, Charles de Gaulle, al norte de París.

“Estas eran las vacaciones de nuestra vida”, dijo a Sky News un hombre en Heathrow quien había planeado un viaje con su esposa. “Y ahora es una pesadilla”, agregó.

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