21 de diciembre de 2010 / 11:25 / en 7 años

BALANCE TENIS - Gran año para Nadal, pero Serena deja un vacío

Por Martyn Herman

LONDRES, 21 dic (Reuters) - El año 2010, que empezó con dudas sobre el estado físico de Rafael Nadal y siguió con preocupaciones sobre el estado psicológico de Roger Federer, ha terminado con ambos en su mejor momento y con la promesa de nuevos y sabrosos capítulos en su rivalidad para 2011.

Sólo cuatro partidos en dos años entre los dos mejores tenistas de su generación han dejado a los aficionados con ganas de más, pero con el Abierto de Australia a pocas semanas, el español y el suizo - que el miércoles se verán las caras en un amistoso benéfico en Madrid - están deseando volver a enfrentarse.

Detrás quedan el serbio Novak Djokovic, que ha liderado este mes a su país a su primer triunfo en la Copa Davis tras ganar a Francia en la final, el británico Andy Murray y el sueco Robin Söderling, rivales de envergadura que dan al circuito masculino un muy buen estado de salud.

El panorama femenino es muy diferente. Serena Williams ganó en Australia este año y sumó su décimo tercer título de un grand slam en Wimbledon, pero en julio tuvo un accidente en un restaurante de Múnich, en el que pisó unos cristales rotos, y no ha vuelto a jugar desde entonces.

Su ausencia se ha hecho notar mucho. Williams ha sido la personalidad dominante en el Tour de la WTA y las nuevas generaciones de tenistas fuertes desde el fondo de la pista no han conseguido llenar el vacío.

La danesa de 20 años Caroline Wozniacki ha terminado el año como número uno casi por defecto. Todos los ojos estarán puestos sobre ella en Australia - donde Serena no podrá defender su título - para ver si consigue ganar su primer grand slam.

Vera Zvonareva llegó a las finales de Wimbledon y Flushing Meadows, pero la número dos mundial podría pasear por el centro de la mayoría de las capitales del mundo sin ser reconocida.

Con Serena lesionada y su hermana Venus ya superados los 30, 2011 podría ser el momento en el que las belgas Kim Clijsters y Justine Henin regresaran a dominar el tenis femenino.

REGRESOS

Clijsters retuvo el título del Abierto de Estados Unidos ganado el año anterior pocos meses después de volver a las pistas tras ser madre, mientras que Henin, que también regresó en enero tras dos años retirada llegó a la final del Abierto de Australia, en la que cayó ante Serena.

Se esperaba que Henin arrasara en Roland Garros y sumara su quinto Abierto de Francia, pero fue eliminada en cuartos de final por la australiana Samantha Stosur, su primera derrota desde 2004.

La veterana Francesca Schiavone batió a Stosur en una final espléndida, y se convirtió, con casi 30 años, en la primera italiana en ganar un grand slam, en una sorprendente demostración de que el tenis femenino ya no es sólo para adolescentes. Schiavone completó un año memorable ayudando a Italia a proclamarse campeona de la Copa Federación por tercera vez en cinco años.

En el panorama masculino tampoco hay muchas caras nuevas. Entre los 100 primeros no hay ningún adolescente, pero afortunadamente, la calidad sigue siendo excelente.

El año de Nadal fue simplemente fenomenal. Tras terminar 2009 con problemas de confianza y de forma, preocupado por sus rodillas, el mallorquín de 24 años cogió carrerilla en la temporada de tierra batida y emprendió una racha que le devolvió al número uno del mundo de un modo impresionante.

En marzo había caído a la cuarta posición, pero en mayo acabó con 11 meses de sequía con su sexto título en el Masters de Monte Carlo, aplastando en la final a Fernando Verdasco por 6-0 y 6-1. Los demonios parecieron desvanecerse, porque de ahí pasó a ganar en Roma y Madrid, y luego recuperó su corona en Roland Garros con una emotiva victoria ante Söderling.

Imparable, Nadal ganó su segundo Wimbledon y su primer título del Abierto de Estados Unidos batiendo a Djokovic en la final. Con este triunfo se convirtió en el tenista más joven en ganar los cuatro grandes torneos en su carrera.

CRISIS DE CONFIANZA

El retorno de Nadal al número uno coincidió con la crisis de confianza de Federer. El suizo se vio superado por Söderling en una pista de tierra batida empapada en los cuartos de final de Roland Garros, acabando con una racha de 23 semifinales consecutivas en torneos de grand slam.

Lo peor estaba por llegar. En Wimbledon, donde ha ganado seis de sus 16 grandes, casi perdió ante el colombiano Alejandro Falla en primera ronda. Con dos sets en contra ante un público incrédulo, llegó a estar 4-4 y 0-40 en el tercero hasta que finalmente sacó la cabeza del agujero.

El suizo admitió que tuvo suerte, pero en cuartos la fortuna no volvió a estar con él, ya que el checo Tomas Berdych no tuvo compasión.

“Me llevó un tiempo superar no haber vuelto a ganar la corona en Wimbledon, no estar en la final de Wimbledon por primera vez en no sé cuánto tiempo”, afirmó Federer. “Fue una sensación un poco diferente. Pero siempre pensé que iba a volver más fuerte después de Wimbledon”.

Federer se asoció con Paul Annacone, antiguo técnico de Pete Sampras, y aunque cayó ante un inspirado Djokovic en las semifinales de Estados Unidos tras perder dos puntos de partido, mejoró rápidamente y en los últimos meses del año ha terminado con 23 victorias y tres derrotas.

“Creo que el juego de los hombres está en un momento cumbre total ahora mismo, con muchos partidos emocionantes disputándose, y con mucho respeto”, manifestó el suizo de cara a 2011.

“Creo que el hecho de que tanto Rafa como yo ya tengamos un ‘career slam’ (los cuatro grandes) tan jóvenes es genial para este deporte. Obviamente no jugamos solo para nosotros y para derrotar a los otros chicos, sino también para la historia”.

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