2 de diciembre de 2010 / 15:43 / hace 7 años

El norte de Europa evalúa los costes por la ola de frío

Por Adrian Croft

LONDRES, 2 dic (Reuters) - Una fuerte nevada causó el caos en el transporte de gran parte del norte de Europa el jueves, obligando a cerrar el aeropuerto de Gatwick en Londres por segundo día consecutivo e interrupciones en las carreteras y trenes en Francia, Alemania y Suiza.

Las temperaturas bajo cero y la nieve en Reino Unido, que comenzaron en Escocia y el norte de Inglaterra y luego siguieron hacia el sur, provocaron la cancelación de vuelos y trenes y podrían estar costando a la economía 1.200 millones de libras (1.420 millones de euros) al día, según la aseguradora RSA (RSA.L).

Muchas personas tuvieron dificultades para llegar a sus lugares de trabajo en Reino Unido, mientras el clima más crudo en casi dos décadas para el inicio del invierno no daba señales de remitir.

Gatwick, el segundo aeropuerto más activo de Reino Unido, permanecerá cerrado hasta al menos hasta el viernes a las 06:00 GMT. Se preveía que el aeropuerto de Edimburgo, operado por BAA, (FER.MC), reabriría el jueves a las 16:00 GMT, tras estar cerrado todo el miércoles.

En medio de críticas generalizadas por la incapacidad de Reino Unido de lidiar con el mal tiempo, el secretario de Transporte, Philip Hammond, ordenó una revisión para evaluar cómo habían reaccionado los operadores del transporte esta semana.

“La autocomplacencia no es una opción. Siempre hay lecciones que aprender de nuestra gestión en cada período de mal tiempo y es importante que lo hagamos ahora”, dijo Hammond.

Los precios del gas mayorista en Reino Unido subieron a su máximo nivel desde comienzos de 2009 el jueves debido a la fuerte demanda para calefacción, lo que está agotando las limitadas reservas y elevando el temor por el suministro para el resto del invierno.

DEMORAS EN EUROSTAR

Eurostar, que opera trenes que conectan Reino Unido con Francia y Bélgica, informó que ofrecería un “calendario significativamente reducido el jueves”. Los servicios podrían sufrir demoras de hasta 90 minutos y algunos podrían ser cancelados, agregó.

La compañía ferroviaria estatal de Francia SNCF anunció a sus usuarios que podrían sufrir retrasos de una hora en varios servicios y cancelaciones de dos a 10 trenes entre París y el sudeste del país.

En Alemania, decenas de vuelos fueron cancelados y muchos retrasados en los aeropuertos de Frankfort, Múnich y Berlín.

El aeropuerto Cointrin, en Ginebra, reabrió el jueves después de que la peor nevada en décadas provocara el cierre de la única pista durante casi 36 horas. Cientos de pasajeros varados pasaron una segunda noche en las instalaciones del aeropuerto o en refugios de protección civil.

Un portavoz del aeropuerto dijo que las pérdidas ascendieron a alrededor de 500.000 francos suizos por día durante el cierre.

El Ministerio del Interior informó que 18 personas habían muerto en Polonia en los últimos dos días. El clima invernal causa la muerte de decenas de indigentes y alcohólicos en el país cada año.

Una planta de energía se averió en Leszno, cerca de Varsovia, el jueves, privando a unas 20.000 personas de calefacción y agua caliente.

Algunos vuelos desde y hacia Varsovia fueron cancelados pero el aeropuerto permanecía abierto.

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