El Congreso presiona a Bernanke por la compra de BofA-Merrill

jueves 25 de junio de 2009 20:53 CEST
 

Por Mark Felsenthal

WASHINGTON, 25 jun (Reuters) - El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, se enfrentó el jueves a la más dura interpelación en el Congreso y negó haber amenazado con despedir a la cúpula del Bank of America si esa entidad no completaba la compra de Merrill Lynch.

Miembros de la Comisión de Supervisión y Reforma de Gobierno de la Cámara de Representantes acusaron a la Fed de encubrir su participación en la operación y de ocultar importantes detalles a otros reguladores federales.

"Nunca dije a la gerencia del Bank of America que la Reserva Federal tomaría acciones contra el consejo de administración o la gerencia", dijo Bernanke a la comisión.

Bernanke también dijo que ni él ni ningún otro alto cargo de la Fed "dirigió, instruyó o recomendó" al banco que escondiera al público información sobre las crecientes pérdidas de Merrill.

Legisladores de ambos partidos presionaron a Bernanke sobre las conversaciones que tuvo con el presidente de BofA, Kenneth Lewis, y preguntaron sin él o el entonces secretario del Tesoro, Henry Paulson, habían obligado al banco a avanzar con la operación.

Bernanke también dijo que no había enviado a Paulson a que amenazase con destituir a la cúpula del banco si decidían finalmente activar un mecanismo que desactivara la compra de Merrill.

La Fed se enfrenta a crecientes presiones y cuestionamientos del Congreso sobre las acciones extraordinarias que decidió durante el peor momento de la crisis financiera que comenzó en el verano de 2007.

El legislador republicano más influyente del comité, el representante por California Darrell Issa, se centró en un correo electrónico del presidente de la Reserva Federal de Richmond, Jeffrey Lacker, que asegura que Bernanke le había dicho que buscaba dejar en claro a la cúpula de BofA que si desactivaban la compra de Merrill "la gerencia estaba fuera".   Continuación...