UE sigue adelante con investigación Cemex sobre precios

viernes 10 de diciembre de 2010 09:43 CET
 

MONTERREY (MÉXICO), 10 dic (Reuters) - Cemex (CX.N: Cotización), la tercera cementera del mundo, dijo el jueves que deberá enfrentarse a un proceso de la Unión Europea por posibles prácticas contrarias a la competencia, pero las autoridades por el momento no dispondrían de pruebas concluyentes de actuaciones indebidas.

Cemex (CMXCPO.MX: Cotización) y otras siete compañías están incluidas en el proceso que se desarrollará en Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Italia, República Checa, Luxemburgo, Holanda, España y Reino Unido, dijo la empresa mexicana en un comunicado. Cemex no nombró a las otras cementeras investigadas.

"El inicio del proceso no significa que la Comisión (Europea) tenga pruebas concluyentes de infracciones", indicó la compañía, que citó la nota de la Comisión Europea.

Cemex niega cualquier actuación irregular.

Una importante multa sería un primer gran obstáculo para la empresa, que se enfrenta a unas débiles ventas en Europa y EEUU -- sus mercados principales -- e intenta salir de un largo bache para pagar unos $10.000 millones de deuda bancaria.

La Unión Europea inició las investigaciones en noviembre de 2008, por las sospechas de acuerdos con rivales como la francesa Lafarge LAFP.PA y la suiza Holcim HOLN.VX.

En diciembre de 2009, la autoridad de la competencia de Polonia impuso multas de $146 millones a siete cementeras, incluyendo Cemex, por supuestos acuerdos en materia de precios.

En diciembre del año pasado, el regulador español dijo que lanzaría una investigación más profunda de Cemex y otros después de que unas pesquisas iniciales encontraran indicios de acuerdos de precios.

Cemex, con sede en Monterrey, opera en más de 50 países y está siendo investigado también en México, pero el consejero delegado de Cemex, Lorenzo Zambrano, dijo el año pasado que la cuota de mercado de la compañía había caído 16 puntos porcentuales en México desde mediados de los 90 ante el avance de los rivales.

(Información Robin Emmott y Gabriela Lopez; editado Andre Grenon) ((robin.emmott@thomsonreuters.com; +52 81 8345 7553; Reuters Messaging: robin.emmott.reuters.com@reuters.net))