24 de febrero de 2014 / 20:44 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Ono quiere jugar su papel en consolidación sector cable español -CEO

(Añade detalles)

Por Kate Holton y Leila Abboud

BARCELONA, 24 feb (Reuters) - En los albores de la recuperación económica, el operador de cable español Ono cree que es el momento adecuado para atraer a inversores internacionales en una salida a bolsa que le ayudaría a reducir sus deudas, dijo el lunes su consejera delegada.

“El capital está regresando a España. Tras cinco años difíciles, las cosas están cambiando bastante rápido, lo que es muy buena noticia para nosotros”, dijo en una entrevista Rosalía Portela, primera ejecutiva de una compañía en cuyo accionariado figuran varios fondos.

Ono, con una losa de deuda de 3.300 millones de euros, está preparando su salto a la bolsa española, una operación que sus accionistas votarán en la junta prevista para mediados de marzo.

Que la salida a bolsa se produzca o no dependerá de si la británica Vodafone llega con una oferta atractiva para comprar Ono en el marco de su estrategia de expansión en redes de telefonía fija con mejor capacidad para ofrecer paquetes de servicios.

Vodafone ya ha tentado a algunos de los fondos accionistas de Ono con una oferta que podría superar los 7.000 millones de euros, y el operador de cable europeo Liberty Global también podría estar interesado en la española, según han dicho diversas fuentes recientemente a Reuters.

Sin embargo, al ser preguntada sobre la opción de una venta, Portela dijo que no se debatió ninguna oferta de Vodafone en la última reunión del consejo de administración y que su centro de atención estaba ahora mismo en preparar la salida a bolsa del negocio.

Ono, que oferta servicios de telefonía fija y móvil, televisión e internet, tiene 1,9 millones de clientes en una red que cubre el 70 por ciento de España (7,2 millones de hogares de un total de 16 millones).

Al haber desplegado la red después de otras compañías de cable y telefonía, Ono presume de tener velocidades de banda ancha de hasta 200 megabits por segundo, hasta 20 veces superiores a las velocidades medias de redes rivales.

En el cuarto trimestre, Ono invirtió varios trimestres de fugas de clientes causadas por la presión de rivales como Telefónica, Vodafone y Orange, que ofrecen paquetes de servicios todo incluido a precios competitivos.

Portela dijo que los precios se han estabilizado desde el pasado verano, cuando las tácticas agresivas del operador dominante Telefónica causaron una caída de más del 20 por ciento en los servicios empaquetados.

En consecuencia, Ono considera que ahora se encuentra en una posición de aprovechar la ávida demanda de inversión en negocios de cable como ha quedado patente en Europa gracias a la creciente popularidad de los paquetes todo incluido con servicios de televisión, internet de banda ancha y llamadas fijas y móviles.

Empresas de cable como la francesa Numericable ya han debutado con éxito en bolsa, mientras que otras como la holandesa Ziggo y la británica Virgin Media fueron adquiridas el año pasado con altas valoraciones.

“Nuestra red es de las mejores de Europa”, dijo Portela a Reuters en el congreso mundial de telefonía móvil (Mobile World Congress) que se celebra esta semana en Barcelona.

“La mayoría de la inversión para adaptar la red a mayores velocidades de banda ancha ya está hecha, y ya hemos lanzado servicios de televisión avanzada como Tivo”.

CONSOLIDACIÓN

El interés de Vodafone en el grupo español forma parte de la estrategia de comprar o desplegar redes de telefonía fija de alta velocidad que complementen sus servicios móviles, con el fin de poder vender a sus clientes una creciente variedad de servicios.

La red de telefonía fija también le permitiría descargar tráfico móvil hacia una infraestructura de mayor capacidad y Vodafone ya ha comprado negocios de telefonía fija en Alemania y Reino Unido.

En el mismo congreso, el CEO de Vodafone, Vittorio Colao, dijo a periodistas que seguía interesado en activos de banda ancha en España, pero que se centraría por ahora en la red de fibra óptica que está construyendo en grandes ciudades junto a su socio Orange.

“Veremos cómo evolucionan las circunstancias”, dijo, en referencia al progreso de los preparativos de Ono para salir a bolsa.

“Si creen que este es el mejor camino para sus actuales y futuros inversores, tengo que respetar su palabra y continuar con mi plan”.

Sin embargo, Portela dijo que el sector del cable en España podría estar preparándose para una fase de consolidación en la que Ono quiere jugar su papel.

Ono no está presente en tres regiones de España: Asturias, donde el operador doméstico es Telecable; Galicia, donde opera R Cable; y País Vasco, donde trabaja Euskaltel. Estos tres grupos están en manos de fondos de inversión privados.

“Estos (propietarios) se han mostrado dispuestos a vender si se presenta una buena oportunidad, por lo que ahí está la ventana de consolidación”, dijo Portela.

La consejera delegada añadió que llevar a cabo adquisiciones no forma parte del plan de crecimiento de Ono, pero si la consolidación “llega en un futuro, veremos si podemos participar”.

Por su parte, Colao dijo que cuando Vodafone realiza adquisiciones tiende a mantener al equipo de dirección local.

“Quizá habría que decirle esto a la gente de Ono”, dijo.

La respuesta de Portela a las palabras de Colao es: “Gracias, está bien saberlo”.

Editado por Greg Mahlich, traducción de Jose Elías Rodríguez y Daniel Ruiz

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