28 de febrero de 2008 / 14:11 / hace 9 años

ACTUALIZA - Abertis mejora beneficio por tráfico, menor impuesto

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Por Jane Barrett y Carlos Ruano

MADRID, 27 feb (Reuters) - El aumento de tráfico en sus autopistas y una menor tasa impositiva dispararon el beneficio neto de Abertis (ABE.MC) en 2007 un 29 por ciento hasta 682 millones de euros, una cifra superior a las expectativas.

El grupo concesional dijo el jueves que su resultado bruto de explotación (EBITDA) repuntó un ocho por ciento interanual a 2.270 millones de euros mientras los ingresos de explotación crecieron un nueve por ciento a 3.620 millones. La compañía auguró para 2008 un crecimiento del ocho por ciento tanto en ventas como en EBITDA.

Abertis, controlada por la constructora ACS (ACS.MC) y La Caixa, consiguió un 88 por ciento de su resultado bruto de explotación en sus autopistas en España y Francia. Su tráfico aumentó más de un tres por ciento disparando los ingresos por este concepto un 8,4 por ciento.

En su estrategia de combinar el crecimiento orgánico con adquisiciones, Abertis expandió su negocio de autopistas con la compra de la francesa Sanef a finales de 2005.

Sin embargo, su ansiado proyecto de crear un líder mundial en la gestión de autopistas tropezó con el gobierno italiano, que frustró el año pasado una fusión con Atlantia (ATL.MI). El grupo, que todavía controla un 6,67 por ciento de la italiana, probablemente deshará su posición a lo largo del año tras romper el pacto que tenía con los otros accionistas de la concesionaria.

En una presentación a analistas Abertis reiteró que no tiene ninguna intención de retomar la fusión a pesar de que desde el punto de vista estratégico la considera una operación muy sensata. Añadió que Schemaventotto, la sociedad holding en la que se agrupan los principales accionistas, se disolverá a finales de mayo.

En este contexto, Abertis sorprendió a finales del año pasado a una parte del mercado al subir su participación en la portuguesa Brisa BRI.LS hasta el 14,6 por ciento, aunque sus directivos insisten una y otra vez en que sus intenciones en la concesionaria lusa nunca serán hostiles.

"Mantenemos siempre viva la posiblidad de colaborar con Brisa de diversas formas, pero cualquier cosa que pensemos pasará inevitablemente por un consenso con sus accionistas", dijo a Reuters el consejero delegado, Salvador Alemany. "No tenemos ningún afán colonizador ni estamos considerando una operación sin contar con los accionistas".

Alemany insistió en que, a día de hoy, Abertis se siente cómoda con su participación en Brisa y los proyectos de colaboración que podrían plantearse a corto plazo serían fundamentalmente de acudir juntos a grandes concursos.

"Tenemos una relación de mucha proximidad con Brisa y estamos muy cómodos en estos momentos con nuestra participación. Hoy estamos todos cómodos, creemos que tenemos bastante trabajo que hacer y cualquier elemento que podamos poner en juego de colaboración en operaciones internacionales, trataremos de hacerlo".

Aunque no ha mencionado posibles nuevas adquisiciones, tras sus incursiones en los negocios de telecomunicaciones y aeropuertos, la empresa destacó el perfil de su deuda - recientemente refinanciada - y dijo que podría financiar con nueva deuda o fondos propios y generación de caja la compra de empresas de pequeño y mediano tamaño.

En el caso de que se presentasen grandes inversiones, la concesionaria optaría por ampliaciones de capital o emisión de deuda, mientras adquisiciones estratégicas en cotizadas - como Atlantia -- podrían ser pagadas en acciones.

La deuda neta de Abertis a final de año ascendía a 12.500 millones de euros, con un 83 por ciento financiado a tipo fijo. La vida media de su deuda es de 8,4 años con un coste medio del 5,2 por ciento.

Las acciones de Abertis bajaban un 1,28 por ciento a primera hora de la tarde, algo mejor que el descenso del 2,11 por ciento que experimentaba el sector de servicios representado en el índice DJ Stoxx .SXNP.

Información de Carlos Ruano, Jane Barrett; Editado por Carlos Castellanos

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