19 de marzo de 2008 / 13:00 / hace 9 años

ACTUALIZA - BA compra acciones Iberia, estudia aumentar interés

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(añade cotización, comentarios y más detalles)

LONDRES, 19 mar (Reuters) - British Airways BAY.L dijo el miércoles que aumentó su participación en Iberia IBLA.MC al 13,15 por ciento desde el 10,135 por ciento declarado anteriormente y que estudia nuevas posibilidades de incrementar su interés en la aerolínea española.

La cotización de Iberia reaccionó con ganancias y encabezaba a las 13.33 hora local las ganancias del selectivo con un avance del 2,89 por ciento a 2,49 euruos.

BA indicó que compró unos 28,7 millones de acciones de Iberia a un precio medio de 2,34 euros por título.

A estos precios, la transacción tenía un valor de 67 millones de euros.

"Estas adquisicón refleja la importancia estratégica que le damos a nuestra relación con Iberia y nuestra confianza continuada en su equipo directivo", expresó el consejero delegado de la aerolínea británica Willie Walsh.

"Consideraremos futuras oportunidades de incrementar nuestra participación", agregó.

Iberia, que el año pasado tuvo un beneficio neto de 328 millones de euros gracias a su altamente rentables rutas de Latinoamérica, no quiso comentar la compra de acciones de British.

British, que tiene una alianza con American Airlines AMR.N, lleva tiempo queriendo reforzarse ante un incremento de la competencia en el sector.

Las noticias de este incremente de participación en Iberia se producen unos días después de que su competidor de mayor tamaño, Air France-KLM (AIRF.PA) presentara una oferta por la deficitaria Alitalia AZPIa.MI.

El año pasado British se integró en el consorcio junto a la compañía de capital riesgo TPG TPG.UL para estudiar una eventual oferta sobre Iberia a un precio indicativo de 3,6 euros por acción, pero al final abandonaron estos planes cuando Caja Madrid elevó su participación al 23 por ciento en el capital de la línea aérea española.

Cuando BA se unió al consorcio de TPG dijo que no estaría dispuesto a poner más dinero de su bolsillo en Iberia y descartó realizar una oferta independiente por la compañía, con la que d opera vuelos en código compartido entre el Reino Unido y España.

Iberia ha perdido una tercer parte de su valor en bolsa después de que la prima de compra se evaporara tras el incremento de participación de Caja Madrid y los efectos de la crisis crediticia y de liquidez y unos elevados precios del crudo que amenanzan la cuenta de resultados de las compañías.

"El aumento de British vuelve a desatar las especulaciones sobre movimientos corporativos en Iberia", dijo un operador desde Madrid.

El mes pasado, Walsh dijo que BA estaba en conversaciones con Caja Madrid sobre el futuro de Iberia y agregó que intentaría reforzar sus relaciones con la compañía aérea española.

Caja Madrid no quiso hacer comentarios el miércoles.

Reporting by Pete Harrison; Editing by Kate Holton

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