24 de noviembre de 2009 / 15:58 / hace 8 años

Tube Lines dice podrá encarar retraso mejora línea metro Londres

* Tube Lines dice podrá financiar por sí misma los costes

del retraso en las mejoras de una de sus líneas de metro

* La mejora del metro finalizará bien entrado 2010

* Los retrasos impulsan que Reino Unido se replantee el

modelo de financiación de los servicios públicos

Por Greg Roumeliotis y Rhys Jones

AMSTERDAM/LONDRES, 24 nov (Reuters) - El gestor de varias líneas del metro de Londres Tube Lines busca aliviar las preocupaciones de que los retrasos en las mejoras de algunas líneas del metro londinense lleven al Gobierno británico a intervenir, al señalar el martes que podría afrontar los costes extraordinarios que suponen.

Tube Lines, una joint venture entre Ferrovial (FER.MC) y la estadounidense Bechtel, dijo que podría asumir por sí misma los costes de las multas y los recursos adicionales necesarios por incumplir su fecha límite de finales de año para completar el proyecto.

“No acudiremos a los accionistas para inversiones adicionales. Cualquier coste adicional deberá ser asumido mediante nuestros acuerdos de financiación y nuestro propio flujo de caja”, dijo una portavoz.

Con el 95 por ciento de la deuda senior de Tube Lines cubierta por la autoridad pública de transportes de Londres, el Gobierno británico está por la labor de evitar complicaciones como las que provocaron el colapso de Metronet en 2007 y que provocaron unas tarifas más altas.

“Es responsabilidad de Tube Lines. Ellos han indicado que no han cumplido la fecha acordada para finalizarlo y le costará 10 millones de libras mensuales ahora”, dijo un portavoz de TfL.

Fuentes oficiales en Amey, la filial de Ferrovial que posee la participación directamente, y Ferrovial rehusaron hacer comentarios, mientras que Bechtel no había nadie disponible para hacerlo.

Tube Lines firmó un contrato de colaboración público privada de 30 años de duración en diciembre de 2002 para mejorar las líneas de Jubilee, Northern y Piccadilly. Ahora advierte que la mejora de la línea de Jubilee no cumplirá su plazo de finalización el próximo mes y que comenzará a funcionar avanzado el 2010.

La línea de Jubilee ha sufrido cierres parciales o totales todos los fines de semana este año, con el consiguiente trastorno para los viajeros.

A principios de mes, el miembro de la oposición George Osborne dijo al periódico Observer que el modelo existente de iniciativa de financiación privada (PFI) debe ser reemplazado, añadiendo que los Conservadores buscarían un nuevo sistema para transferir los riesgos al sector privado si acceden al poder.

Este tipo de modelo de financiación ha sido muy usado en Reino Unido para dotar de infraestructuras y transportes sociales, pero la crisis ha intensificado el debate sobre cómo son gestionados los riesgos.

En una nota esta semana, la agencia de calificación Standard & Poor’s revisó su perspectiva para algunos bonos de Tune Lines a negativa desde estable, advirtiendo que los menores ingresos y los mayores costes llevarían a una posición de flujo de caja libre más débil para la compañía.

(Información adicional de Tracy Rucinksi en Madrid; editado por David Holmes, Traducido por Andrés González)

greg.roumeliotis@thomsonreuters.com; +31 20 504 5005; Reuters Messaging: greg.roumeliotis.reuters.com@reuters.net

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